Buckingham Palace, czyli z wizytą u brytyjskiej królowej

Buckingham Palace jest od 1837 r. oficjalną siedzibą monarchów brytyjskich, jest także symbolem Wielkiej Brytanii dla poddanych królowej. Tutaj także odbywają się ważne uroczystości państwowe czy spotkania z głowami innych państw.

0

Buckingham Palace jest od 1837 r. oficjalną siedzibą monarchów brytyjskich, jest także symbolem Wielkiej Brytanii dla poddanych królowej. Tutaj także odbywają się ważne uroczystości państwowe czy spotkania z głowami innych państw.

Pałac Buckingham wybudowany został w 1705 r. jako rezydencja księcia Buckingham. Przejął go w 1761 r. brytyjski król Jerzy III i przeznaczył na rezydencję królowej Charlotty. Oficjalnie w 1837 r. stał się on siedzibą brytyjskich monarchów – z chwilą akcesji królowej Wiktorii. Pałac został zbombardowany przez Niemców w czasie II wojny światowej – zniszczona została m.in. kaplica królowej. Do dziś pałac Buckingham jest największym na świecie pałacem królewskim.

Londyn, Buckingham Palace, uroczysta zmiana warty
Londyn, Buckingham Palace, uroczysta zmiana warty
Londyn, Buckingham Palace, uroczysta zmiana warty
Londyn, Buckingham Palace, uroczysta zmiana warty

Swoją symbolikę mają flagi, powiewające nad pałacem Buckingham. Do 1997 roku jedyną flagą, która powiewała nad pałacem, była flaga królewska (tzw. Royal Standard), która wywieszana była, gdy monarchini znajdowała się w obrębie pałacu. Tradycja ta została zmieniona w dniu tragicznej śmierci księżnej Walii, Diany, kiedy to królowa przebywała poza pałacem Buckingham, w związku z czym, nad pałacem nie powiewała żadna flaga. Odpowiadając na oburzenie społeczeństwa, królowa nakazała zmianę protokołu i wywieszanie innej, brytyjskiej flagi (tzw. Union Jack) do połowy masztu, na znak żałoby. Od tej pory znaczenie flag nad pałacem Buckingham jest następujące:

  • flaga królewska (Royal Standard) oznacza obecność królowej w pałacu,
  • flaga brytyjska (Union Jack) oznacza brak królowej w pałacu,
  • flaga brytyjska (Union Jack) wywieszona do połowy masztu oznacza żałobę po śmierci ważnej osobistości lub innych smutnych wydarzeniach (tak było np. po zamachach bombowych w Londynie w 2005 r. i po niedawnej śmierci Margaret Thatcher)

W dniu naszej wizyty pod pałacem Buckingham, powiewała nad nim w pełnej wysokości brytyjska flaga – królowej nie było w pałacu.

Victoria Memorial, pomnik królowej Wiktorii stojący przed pałacem Buckingham
Victoria Memorial, pomnik królowej Wiktorii stojący przed pałacem Buckingham
Buckingham Palace, uroczysta zmiana warty
Buckingham Palace, uroczysta zmiana warty

Pałac Buckingham jest publicznie dostępny dla zwiedzających jedynie w sierpniu i wrześniu, kiedy to zwyczajowo rodzina królewska nie przebywa w nim. Przychody z wpływów z biletów przeznaczane są na odbudowę i restaurację królewskich włości (pierwotnie przeznaczane były na odbudowę zamku Windsor). Przebywając w Londynie na początku maja, nie mieliśmy więc szansy zobaczenia wnętrz pałacu.

Buckingham Palace, uroczysta zmiana warty
Buckingham Palace, uroczysta zmiana warty
Buckingham Palace, uroczysta zmiana warty
Buckingham Palace, uroczysta zmiana warty

Mieliśmy za to okazję do obejrzenia jedynej w swoim rodzaju uroczystości, odbywającej się pod pałacem Buckingham w okresie od kwietnia do lipca codziennie (w pozostałym okresie co drugi dzień, w dni nieparzyste) – uroczystej zmiany warty. Zmiana warty pod pałacem Buckingham jest jedną z większych atrakcji turystycznych Londynu, jest także atrakcją dla samych mieszkańców miasta. Popularność tej uroczystości odczuliśmy już w momencie przybycia pod pałac – pomimo zjawienia się tam na pół godziny przed rozpoczęciem, ledwo udało się nam znaleźć jako takie miejsc do oglądania jej. Tłumy (na co wpływ miała zapewne także świetna pogoda), jakie przybyły pod pałac Buckingham, przekroczyły wszelkie oczekiwania.

Sama zmiana warty odbywa się wewnątrz ogrodzenia pałacu, na jego dziedzińcu – warto więc szukać miejsca właśnie w okolicach ogrodzenia. Przez bramy na dziedziniec wmaszerowują, a potem odmaszerowują oddziały biorące udział w uroczystości. Piesze i konne oddziały straży królewskiej prezentują się niezwykle dumnie, a uznanie wzbudzają przede wszystkim ich ubiory i czapki („bearskins”), ważące 665 gramów i przekazywane w rodzinach często z ojca na syna. Cała uroczystość (nie licząc przemarszów w obie strony) trwa ok. 30 minut. Nie ma opłat za jej oglądanie (choć jest naprawdę ciasno i warto przyjść z dużym wyprzedzeniem), a bieżące informacje o uroczystości i ewentualnych ograniczeniach lub odwołaniach (np. przy ulewnym deszczu) można sprawdzać na tej stronie.

Buckingham Palace, uroczysta zmiana warty
Buckingham Palace, uroczysta zmiana warty

Warto choć raz przejść się pod pałac Buckingham, by poczuć duch monarchii brytyjskiej i zobaczyć dumę Brytyjczyków.

Pełna galeria zdjęć ze zmiany warty pod pałacem Buckingham znajduje się na osobnej stronie na naszym blogu oraz na Facebooku.

Jak bardzo przydatny jest dla Ciebie ten artykuł?

Kliknij na odpowiednią gwiazdkę i oceń treść

Dotychczasowa średnia ocena / 5. Ilość opinii:

Jeśli nasz artykuł jest dla Ciebie przydatny...

podziel się nim ze znajomymi 🙂

Dodaj komentarz

Please Login to comment
  Subscribe  
Powiadom o